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Horacio Echevarrieta

 

Desde el 20 enero

HORACIO ECHEVARRIETA (Bilbao, 1870 - Barakaldo, 1963)


Empresario, político, diplomático, mecenas y representante de la burguesía de Bizkaia a principios del siglo XX.


En 1903 hereda la Sociedad Echevarrieta y Larrinaga creada por su padre, diversificando las empresas centradas inicialmente en la minería del hierro. Con Horacio al frente, la casa Echevarrieta y Larrínaga se expande a lo largo de la geografía del Estado y diversifica su actividad haciendo incursión en los negocios navieros, hidroeléctricos, cementeros e inmobiliarios. En pocos años Horacio consigue multiplicar el valor de su herencia.


Aunque conocido como gran empresario, Horacio también hereda de su padre el papel de líder político republicano (Diputado a Cortes por la Conjunción Republicana Socialista entre 1910 y 1917) manteniendo asimismo relaciones de alto nivel como el dictador Primo de Rivera o el Rey Alfonso XIII.


LA AVENTURA NAVIERA

En 1906 Horacio compra sus primeros buques mercantes para transportar el mineral de sus minas, un negocio redondo que ya conocían otros empresarios de Bizkaia como Sota y Aznar. En 1913, Echevarrieta y Larrínaga se constituye como la quinta naviera de España por capacidad de carga.

Astilleros de Cádiz

En 1917 Horacio Echevarrieta vende su flota para adquirir los casi arruinados Astilleros de Cádiz. Construye los primeros seis barcos sin previo encargo y confiado en su venta, algo insólito en un astillero. La botadura del segundo barco coincide con el fin de la guerra mundial y el negocio se convierte en una ruina. Para poder salvar algo del desastre, los astilleros construyen durante estos años puentes metálicos, depósitos e incluso un mercado municipal.

Con la Guerra Civil el astillero es ocupado primero por los republicanos y luego por los nacionales, por lo que Horacio pierde el mando hasta que, finalizada la guerra, el Régimen se lo devuelve.


EL LUJO COMO ESTILO DE VIDA

El Imperio económico de los Echevarrieta se refleja en el nivel de vida y posición social. Las múltiples residencias y su afición por la navegación y el arte serán muestras de su poder.
El Palacio de Punta Begoña es la gran residencia de Horacio Echevarrieta. Construido en 1910 por Gregorio Ibarreche, el palacio -hoy desaparecido- es completado por unas galerías diseñadas por su amigo y arquitecto Ricardo Bastida en 1918. Además de otras residencias en Biarritz y Madrid, Horacio poseerá la finca Munoa, adquirida en origen por su cuñado Rafael Echevarria.
En 1913 adquiere el yate Meteor, que había pertenecido al Kaiser Guillermo II, y lo rebautiza como Cosme-Jacinta. Su apego al yate es tal que en la crisis de los años 30 es prácticamente lo último que vende.


MUNOA, LA ÚLTIMA RESIDENCIA

El edificio original es mandado edificar en 1860 por Juan Echevarria La llana como residencia de verano. En 1916 es adquirido por su sobrino Rafael Echevarria Azcarate, casado con Amalia Echevarrieta, hermana de Horacio. Su amigo el arquitecto Ricardo Bastida, transforma el sencillo palacete en una soberbia mansión.
Aquí, en Munoa, fallece Horacio Echevarrieta el 21 de mayo de 1963 a la edad de 92 años, tras una intervención quirúrgica de esófago. El palacio permanece habilitado por los dos últimos hijos de Horacio hasta 2014.
El Ayuntamiento adquiere y restaura la parcela, e inaugura el 13 de marzo de 2015 en nuevo parque Munoa que hoy en día conocemos.



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